Messor structor

Europe

1) CLASSIFICATION ET SIGNIFICATION :

FAMILLE : Formicidae

SOUS FAMILLE : Myrmicinae

TRIBU : Stenammini

GENRE : Messor

ESPÈCE : Messor structor

TAXONOMISTE ET ANNÉE DE DESCRIPTION : Pierre André Latreille en 1798.

NOMS VERNACULAIRES : On l’appelle la “fourmi moissonneuse”.

turanicusSYNONYMES ET ANCIENS NOMS UTILISÉS : Formica aedificator, Formica lapidum, Formica rufitarsis, Messor platyceras et Messor rufitarsis sont les 5 anciens noms de Messor structor

ÉTYMOLOGIE GENRE : “Messor“, du latin “messis“, signifiant moisson.

ÉTYMOLOGIE ESPÈCE : “structor“, vient du latin, qui signifie “constructeur”.

2) MORPHOLOGIE ET IDENTIFICATION :

TAILLE GYNE : 9-11 MM

TAILLE MINOR : 3-5 MM

TAILLE MEDIA : 4-8 MM

TAILLE MAJORS : 8-10,5 MM

TAILLE MÂLES : 7-8 MM

MORPHISME : Fort polymorphisme au sein d’une colonie mature, composée d’ouvrières, de medias et de majors. Ces derniers sont reconnaissables à la taille de leurs têtes surdimensionnées, utile au décorticage des graines. Il peut y avoir de grandes variations de taille pour chacune des castes citées ci-dessus.

FAISANT PARTIE D’UN GROUPE D’ESPÈCES CRYPTIQUES : Messor structor peut être confondue dans certains cas avec d’autres espèces de Messor. En France, la confusion est notamment possible avec Messor ibericus.

DESCRIPTION ET PARTICULARITÉS PHYSIQUES NOTABLES : Messor structor est une espèce de fourmis moissonneuses européennes de couleur marron foncé voire noir. Chez cette espèce, le polymorphisme est bien présent avec une division en 3 castes ouvrières : MinorMedia et Major. Cette espèce ne possède pas de jabot social, elle ne pratique donc pas la trophallaxie. Chose étonnante, cette espèce peut faire des stridulations. C’est un crissement aigu dû au frottement d’un grattoir contre un plateau de fines crêtes parallèles situées sur le bord postérieur du postpétiole.
Elles sont aussi capables de replier leur abdomen sous le thorax, posture assez fréquente chez le genre Messor.

3) BIOLOGIE :

DESCRIPTION DU BIOTOPE : Espèce d’Europe du sud vivant en plaine calcaire, très présente dans son milieu, vivant dans un biotope ouvert et dans des zones légèrement sèches composées de broussailles et de graminées. Elle est absente au dessus de 600m d’altitude.

NIDIFICATION : Elle nidifie à même le sol dans des lieux dégagés et rocailleux. Le nid peut faire quelques mètres de profondeur. Il est facilement repérable aux monticules de détritus (morceaux de graines, morceaux d’insectes et téguments) trônant devant l’entrée. Il peut y avoir plusieurs entrées au nid.

DÉMOGRAPHIE : Pouvant atteindre plusieurs dizaines de milliers d’individus, les colonies matures de Messor structor sont facilement repérable dû au fait qu’elles aménagent des pistes, ou autoroutes de fourmis, pour aller chercher de la nourriture jusqu’à plusieurs dizaines de mètres du nid.
Sur cette piste ne se trouve plus aucun obstacle, les ouvrières nettoyant le passage pour qu’il ne reste plus aucune herbe ni aucun petit caillou.  

PARTICULARITÉS COMPORTEMENTALES : Cette espèce est très dominante dans son milieu, la colonie exerce une forte pression et sont très agressives, les majors mordent fort malgré le fait qu’ils ne sont pas faits pour se battre mais plutôt pour l’exécution des travaux lourds.

En automne et au printemps elles travaillent toute la journée mais avec un pic d’activité dans l’après-midi, alors que l’été elles travaillent plus le matin, le soir et très peu dans l’après-midi dû aux fortes chaleurs. Donc in Natura les températures optimales extérieures sont aux alentours de 22-26°C, et passé 35°C il n’y a plus aucune activité à l’extérieur du nid.

Cette espèce utilise deux méthodes pour récolter les graines :
Premièrement, si les graines sont dispersées les ouvrières vont adopter la stratégie de la récolte unique, c’est à dire que chaque graine trouvée va être ramenée au nid, sans grande organisation entre les individus.
Et deuxièmement, si les graines sont concentrées en grande quantités elles se servent de signaux chimiques temporaires pour former des routes permanentes qui sont débarrassées des objets gênants, c’est le transport coopératif, elles font des chaînes de transport, parfois appelées « autoroute de fourmis ».

Les ouvrières ramènent les graines près de l’entrée du nid puis une autre prend le relais, ou dans le nid directement (mais sans distinction de castes).

Mais bien entendu la plus grande particularité de cette espèce est ses énormes réserves de graines qu’elle amasse en été afin de constituer des greniers. Ceux-ci sont gérés pour éviter la germination des graines et les moisissures.
Avec ces graines, elles fabriquent un « pain de fourmis » qu’elle confectionnent en les mastiquant jusqu’à en faire une pâte, qu’elles déposeront directement sur les larves pour les nourrir ; ou sera consommé par les membres de la colonie.

ALIMENTATION : Comme dit précédemment, elles sont essentiellement granivores. Elles récoltent toutes sortes de graines dans leur environnement et les entreposent dans le nid afin de les consommer ultérieurement.
Contrairement à beaucoup d’autres Messor, elles ne sont pas mauvaises chasseuses, si l’occasion se présente elles consommeront et chasseront volontiers des insectes ou de la viande.
Dans la nature, elles n’ont pas l’occasion de se nourrir de liquides sucrés, comme le font par exemple de nombreux genres de fourmis avec le miellat des pucerons. Ne pratiquant pas la trophallaxie, Messor structor n’a pas d’intérêt colonial à se nourrir de liquides sucrés, cependant elles le consommeront par intérêt individuel si vous leur en proposez dans vos élevages. Nous vous conseillons donc de proposer occasionnellement des liquides sucrés

ESSAIMAGE : Les essaimages se font au printemps, de début avril (voire fin mars) à fin mai avec un pic d’envol vers mi-avril. Les gynes font des allers-retours durant l’après-midi et une fois le moment venu elles s’envolent avec les mâles pour effectuer le vol nuptial.
Ces essaimages sont de tailles moyennes, à noter que certaines colonies ne produisent que des mâles et d’autres que des femelles. Le plus généralement, les gynes nouvellement fécondées retournent au nid ou se regroupent pour fonder en polygynie (et non en pléométrose).

GYNIE : Cette espèce est fortement polygyne.

FONDATION : La fondation est indépendante et claustrale. Les gynes tiendront sur leurs réserves jusqu’à l’arrivée des premières ouvrières qui iront chercher les premières graines. Il semblerait également que cette espèce pratique le fédéralisme ainsi que le bouturage.

CYCLE DE DÉVELOPPEMENT : Cette espèce est exogène hétérodynamique, sa diapause est déclenchée par les conditions extérieures.

4) RÉPARTITION :

Cette espèce s’observe principalement sur le pourtour Nord du bassin méditerranéen, dans les 2 tiers Sud de l’Europe, dans la péninsule ibérique, en Russie et dans le Proche et Moyen Orient. Elle semblerait invasive au Maroc, à Madère, en Égypte et à Malte. Sa présence en Allemagne est incertaine.

Répartition mondiale selon Antmaps :

Répartition française selon Antarea :

5) ÉLEVAGE :

TEMPÉRATURE DE MAINTIEN : Les températures d’élevage vont de 22 à 26°C, la température optimale d’élevage tourne autour de 24°C.

SET UP : Le nid devra avoir des profondeurs de salles suffisantes (environ 1 cm) afin de ne pas gêner le déplacement de la gyne ou des majors et offrir suffisamment de place pour la confection du pain. Il devra être solide car les Messor stuctor sont dites foreuses, elles ont la capacité de creuser les nids trop friables. À proscrire donc ceux en plâtre et nids en béton cellulaire. Vous pouvez toutefois utiliser ces matériaux mais ils devront être blindés avec quelque chose de plus solide, comme du plâtre résiné, mortier ou ciment.

HYGROMÉTRIE : 30 à 55%.

DIAPAUSE : (durée, et température) : Idéalement, il est conseillé de les mettre en diapause 2 à 3 mois à 12°C minimum. Cependant, il est possible de les laisser à température ambiante (18-20°C) durant 2 à 3 mois également mais en veillant tout de même à respecter une diapause. Elles ne doivent pas être chauffées, la quantité de nourriture distribuée doit être minime voir inexistante car elles se nourriront des réserves de graines faites dans l’année.

ALIMENTATION EN ÉLEVAGE : Étant essentiellement granivores, vous devrez leurs fournir des graines comme base de l’alimentation. Elles devront être de petites tailles pour les jeunes colonies ne comportant que quelques ouvrières et de toutes tailles une fois les premiers médias/majors apparus dans la colonie. Il est conseillé de varier le plus possible les graines que vous proposerez à votre colonie, premièrement pour leur offrir une alimentation variée et équilibrée et secondement parce que chaque colonie a ses goûts, ses préférences, qui peuvent varier avec le temps.

Beaucoup de graines sont acceptées (quinoa, blé, lin, alpiste, niger, navette, avoine, chanvre, lin…), de ce fait, vous pouvez leur proposer par exemple des mélanges de graines pour canaris.

Vous pouvez aussi récolter quelques graines dans la nature, comme les graines de pissenlits qui sont très appréciées. Veillez toutefois à bien choisir l’emplacement de vos récoltes, en évitant par exemple les bords de routes fréquentés, les villes ou d’autres environnements potentiellement pollués.

Il est important aussi de leur apporter occasionnellement quelques sources de protéines avec un insecte et des liquides sucrés.

FOREUSE ? : Oui.

FONDATION : Pendant la fondation, l’élevage se fera en tube jusqu’à ce que le tube soit plein (une 50aine d’ouvrières en général, voir plus). La fondation est claustrale, relier le tube à une aire de chasse à l’arrivée des premières ouvrières. Pour le développement, à la fin de la première année on peut compter entre 50 et 100 ouvrières, puis à la fin de la deuxième année c’est exponentiel, on peut arriver jusqu’à plus de 1000 ouvrières en 3 ans.

DÉTAILS À AJOUTER : Espèce active toute l’année sauf lors de la pause hivernale/diapause.

DIFFICULTÉ D’ÉLEVAGE : Très facile.

Source :

-photo major : Jessica Joachim

-photo gyne : antshq.com.uk

-photo minor et media : l’haricot https://www.flickr.com/people/photos-formicidae/

-antweb

-GuillaumePreat

-Tim Keppens

-Wounds_and_Cracks

-antarea

Fiche rédigée par One_ants

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